Michael A. Russ

Tintones

Der in Berlin geborene Fotograf und Fotodesigner Michael Russ entwickelte als Autodidakt in den 70er und 80er Jahren in den USA mit seinen „TinTones“ avantgardistische fotografische Techniken und Positionen, die ihn für Protagonisten der Subkultur wie auch der kommerziellen Kulturindustrie interessant machten. Aus körnigen Schwarz-Weiß-Bildern, chemisch getönt, werden mit der Perfektionierung seines „TinTone“-Verfahrens handkolorierte, getönte Unikate von Silber-Gelatine-Abzügen, die zu seinem Markenzeichen werden. 1982 beauftragte ihn Tom Waits, das Album-Cover und das Video zu "Swordfishtrombones" zu gestalten. Seit 2007 produziert Russ seine „TinTones“ in einem Spezialverfahren auch auf großformatigen Alu-Dibond Industrial Platten, die eine besondere Bildwirkung erzielen.

"His approach to photography is with the eyes of a painter working with light." - Tom Waits

"Michaël RUSS pratique la sequénce avec un art éprouvé. Il s'agit d'un exercice de style qui nécessite imagination et rigueur technique" Photo Reporter France

Michael Russ wurde 1945 in einer Bombennacht in Berlin geboren. Mit 13 Jahren kam er in die USA und zog nach dreijähriger Militärzeit in Deutschland 1965 nach New York, um Schauspielunterricht zu nehmen. Dort nahm seine künstlerische Karriere seinen Anfang, als er begann, seine Kolleg/innen zu fotografieren.

Er bewegt sich im Umfeld der Szene-Location Max's Kansas City, die damals von Andy Warhol u.a. einflussreichen Künstlern dieser Zeit frequentiert wird. Wilhelmina Cooper, Top-Model und Gründerin der Agentur Wilhelmina Models, ermuntert Russ zum Einstieg in die Mode-Fotografie. Bereits Ende der 60er Jahre fotografiert Russ für Magazine wie Esquire, GQ, Art Direction Magazin, Cosmopolitan und Playboy Press und arbeitet mit Models wie Candy Clark und Alexandra Pin zusammen, die auch Helmut Newton fotografierte.

Seine Arbeit findet v.a. nach seinem Umzug nach Paris 1976 international Anerkennung. U.a. publizierte Vogue Hommes eine Reihe von „erotischen Zimmergeschichten“ und titelte „Michael Russ und die Schönheit des Korns“.

Russ nahm Anfang der 70er Jahre einen entscheidenden Entwicklungsschritt. Aus körnigen Schwarz-Weiß-Bildern, chemisch getönt, werden mit der Perfektionierung seines „TinTone“-Verfahrens handkolorierte, getönte Unikate von Silber-Gelatine-Abzügen, die zu seinem Markenzeichen werden. Seine Bilder werden u.a. in Mode International, Mode Avantgarde, GUNNARS Magazin, IL, Photo Reporter, PHOTO Magazine sowie dem Playboy veröffentlicht. Mit seinen analogen Kolorationsverfahren setzte Russ  innovative, stilbildende Impulse für Tönungs- und Schichtungstechniken im modernen Fotodesign - lange vor dem Siegeszug von digitaler Fotografie, MTV, Photoshop.

In zahlreichen Ausstellungen und Medienveröffentlichungen wird seit den 80er Jahren seine kreative Arbeit gewürdigt. Eine der ersten Ausstellungen - eine Postkartenserie, (handkolorierte) Edition 'The Compagnie' - wurde 1980 im Musée des Arts Décoratifs (Louvre Annex) gezeigt.

1981 geht Michael Russ nach Los Angeles. Hier fotografiert er Berühmtheiten für die L.A. Times und die L.A. Weekly. Vor allem aber  konzentriert er sich darauf, seine TinTones nun in großem Format zu produzieren und auszustellen. Hier zieht er die Aufmerksamkeit der Künstlerin Kathleen Brennan auf sich und empfiehlt ihrem Partner Tom Waits 1982 sich die Russ-Ausstellung "Prussian Blue" im L.A. China Club anzusehen. Waits gefällt, was er sieht und beauftragt Michael Russ, das Cover zu seinem neuen Albuim "Swordfishtrombones" zu gestalten. Es folgte eine intensive, mehr als einjährige Zusammenarbeit, in der Russ mit seiner innovativen visuellen Arbeit dazu beitrug, dass das Album als markanter Meilenstein der musikalischen Neuerfindung von Tom Waits wahrgenommen wurde.

Russ cinematographische Fotografie motiviert Waits, ihn als  Co-Direktor und Choreograph zu engagieren für das Musikvideo zum Song „In The Neighbourhood“,  auf dem „Swordfishtrombones“ Album. Hier arbeitet er zusammen mit dem Star-Kameramann Haskell Wexler (u.a. „Einer flog über das Kuckucksnest“ und „Who is afraid of Virginia Wolf?“) .

Mitte der 80er bis Mitte der 90er Jahre lebt und arbeitet Russ überwiegend in Deutschland, publiziert kommerziell erfolgreich für diverse renomierte Magazine wie Photo Technik International, ZOOM, Color Foto, W&V Art Work, New Mag,
Mitte der 90er Jahre geht er für einige Jahre nach New Mexiko und hat diverse Ausstellungen dort und in Los Angeles.


Russ ist künstlerisch und kommerziell erfolgreich, obwohl und weil er im Gegensatz zum Mainstream der Modefotografie, die das perfekte Bild präsentieren will, bei aller Schönheit und Inszenierung nie glatt wird sondern „raw und edgy“ bleibt und lieber mit Andeutungen als mit Vollkommenheit spielt. Hier zeigt sich auch seine besondere Affinität zum Film.
Ab 2007 zeigte er seine einzigartigen großformatigen TinTones auf Alu-DiBond-Silver/Industrial in verschiedenen Galerien in Berlin. 2012 findet eine Ausstellung der „TinTones“ auf Alu-Dibond im Art Place Seoul, Republik Korea statt.

 2013 widmet die BROWSE GALLERY Berlin Michael A. Russ eine große Retrospektive mit Arbeiten aus 40 Jahren "06:00 AM … positive/negatives - Fotografien von 1973 – 2013". Gezeigt wurden handkoloierte Silber-Gelatine-Originalabzüge  und großformatige TinTones auf Industrial Aludibonds. Eine Auswahl dieser Arbeiten wurden  später ebenfalls auf dem Berlin Fotofestival The Browse gezeigt.

Michael Russ lebt und arbeitet heute überwiegend in Berlin und New York und führt seine künstlerischen Fotoexperimente fort. Zusammen mit der Browse Gallery arbeitet er aktuell an der Produktion einer exklusiven Mappe mit 10 Motiven des Fotoshoots für Swordfishtrombones, inklusive des Album-Cover-Bildes. Alle Motive zeigen Tom Waits mit den Hollywood-Schauspielern Lee Colima und Angelo Rossitto (The mayor of Hollywood). Die Serie wird in zwei verschiedenen Portfolios angeboten - beide beinhalten 10 signierte TinTone Fine Art Prints, in einer Größe von 420 x 594 mm. In beiden Fällen ist die Auflage der Mappen auf 36 Exemplare begrenzt. In der exklusiveren Mappenversion hat Russ jeden TinTone Fine Art Print zusätzlich handkoloriert.  Veröffentlichungstermin für die Portfolios ist Herbst 2018.

  • 1980: Postkartenedition The Compagnie im Musee des Arts Decoratifs (Louvre Annex, Paris)
  • 1983: China Club, Los Angeles, Prussian Blue. Großformatige R Prints.
  • 1998: L.A. Gallery, Los Angeles, Gruppenausstellung
  • 1999: The Image House, Santa Fe N.M. Iris Giclee Prints.
  • 2000: Fullers Lodge, Los Alamos N.M. Iris Giclee Prints. Gruppenausstellung.
  • 2000: The Paramount, TinTones. Santa Fe N.M.
  • 2003: Soho Gallery, Los Angeles, Iris Giclee Prints und Silbergelatine-TinTones. Gruppenausstellung.
  • 2006: FineArts Con.Tra Salongalerie (Berlin) TinTones Großformatige AluDiBonds/Silver/Industrial.
  • 2007: Galerie Nadania Idriss (Berlin) TinTones Großformatige AluDiBonds/Silver/Industrial.
  • 2008: Art Center Berlin TinTones Großformatige AluDiBonds/Silver/Industrial.
  • 2009: Galerie Lucas Carrieri (Berlin) TinTones Großformatige AluDiBonds/Silver/Industrial.
  • 2011: Art Place Berlin TinTones Großformatige AluDiBonds/Silver/Industrial.
  • 2012: Art Place Seoul (Südkorea) TinTones Rough Print Großformatige Lambda Prints.
  • 2013: The Browse Gallery (Berlin Kreuzberg) 40 years retrospective.
  • 2013: Station Berlin Fotofestival 2013 The Browse TinTones Großformatige AluDiBonds/Silver/Industrial.
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